安全师

世界五大洋新成员:“南大洋”你了解多少?

  南大洋也叫南冰洋或南极海,是世界第五个被确定的大洋,是世界上唯一完全环绕地球却未被大陆分割的大洋;是围绕南极洲的海洋;是由南纬50°以南的印度洋、大西洋和南纬55°-62°间的太平洋组成的海域。

  那些年,地理课上,我们都学了众所周知的七大洲四大洋,分别为:亚洲,非洲,欧洲,南美洲,北美洲,大洋洲,南极洲;太平洋,大西洋,印度洋,北冰洋。

  然而,就在今年的6月8日,“世界海洋日”(World OceansDay)当天,美国国家地理学会(National Geographic Society)宣布了最新的地图政策,正式承认南极洲周围的海域即南大洋!

  经相关国际机构认可后,南大洋即可与太平洋、大西洋、印度洋和北冰洋并称为世界五大洋,逐渐被纳入各国的教科书、地图、文件、科普作品,等等。

  对南大洋“名分”的正式认可,也有助于立法、海洋保护和科普教育,为环保组织提供理论支持。

  美国国家地理学会希望通过承认南大洋,将它纳入地球海洋官方名录来提高公众对这片水域独特、脆弱的生态系统的认知和关注,为保护世界海洋生态而努力。

  地图中标注四大洋由来已久。美国国家地理学会(NGS)1915年出版的世界地图被认为是第一套现代世界地图,当时地图上显示覆盖地球表面的水体被不同的大陆洲分隔,并将水体分别标注为太平洋、大西洋、印度洋和北冰洋。

  南极洲冰封雪盖,周边海域与三大洋南端水体相连,但地图上没有单独标注也没有名称。

  中国第36次南极考察队在南大洋宇航员海进行综合科考期间,不时遇到形态各异的冰山,它们是南大洋上的靓丽风景,也是船只的安全风险隐患,可谓美丽与危险并存。(图源新华社)

  但它其实早就被命名,就叫南大洋(Southern Ocean),命名的人是16世纪早期第一个进入这片水域的西班牙探险家巴斯克·努涅斯·德·巴尔波亚(Vasco Núñezde Balboa)。

  不过制图师和标准制定机构一直没有接受这个名称,主要原因是人们对这片海域了解很少,没有发现有别于其他大洋的特性、特征。

  它不同其他大洋的最大特点是水体不以陆地为界,没有大洋脊,而是以自西向东贯穿太平洋、大西洋和印度洋的南极洋流为界,可这在许多人看来正是不符合大洋资质的证据。

  过去,篮圈以内的南大洋部分虽被标注了“南大洋(Southern Ocean)”,但通常被视作南极洲幅合带。(图源维基百科)

  到了1937年,世界海图标准化的权威机构国际海道测量组织(IHO)承认了南大洋这个名称、定义和概念,将它纳入正式文件和标准。此举引起极大反弹,争议激烈,IHO在1953年宣布撤销这项认可决定。但是,因为各种原因,这个没有正式名分的概念一直被科学界沿用,而且使用者越来越多。

  2000 年,国际海道测量组织将大西洋、印度洋和太平洋的南部划为一体,将南极洲海岸以北一直到南纬60度之间的水域定义为南大洋,成为世界五大洋之一。

  2021年2月美国国家海洋和大气管理局宣布正式承认南大洋,直到6月8日世界海洋日,国家地理学会宣布正式承认南大洋,这些权威机构的认证,让南大洋作为世界五大洋之一最终得以进入世界版图。

  自此,全球海域按面积大小排列,依次为太平洋、大西洋、印度洋、南大洋和北冰洋。

  很难想象到,看似条件恶劣、寒冷荒凉的南极及其周围的南大洋,其实是15500多种物种的家园,其中,最能代表南大洋的是企鹅、磷虾、犬牙鱼、海豹、鲸。

  南大洋寒冷的海水比温暖海水所含的氧气和养分更高,因而能够支撑小至浮游生物,大至鲸类这般丰富多彩的生命。由于气候和洋流组成的天然屏障将南大洋与其他海洋分隔,避免了南大洋像其他海洋一样受到人类的干扰和破坏,这里是磷虾,鲸、海豹、企鹅和海鸟等许多物种的家园,其中许多物种仅在南大洋海域生存。南大洋独特的生态环境和完整的生态系统,需要得到全方位的保护。

  近年来,大量研究显示南极环极流(Antarctic CircumpolarCurrent,ACC,又译南极绕极流)在全球海洋环流中起着至关重要的作用。

  南极环流形成于大约3400万年前,在南纬35°~65°区间自西向东环绕南极大陆流转,横贯太平洋、大西洋和印度洋南端,是地球上最长的洋流、也是唯一一支与其他所有洋流都有关联的洋流。正是南极环流将南大洋与大西洋、太平洋、印度洋区分开来,使南大洋的区域得以界定。

  南极辐合带会随季节而变动,但包含了一个自成体系的水体和独特的生态区域,区域内海水富含养分,为海洋植物提供了适宜的生存条件,反过来又促进了生物多样化和海洋动物物种更丰富。

  气候变化正在改变南大洋生物的栖息地,捕捞业正在准备大举开发南大洋的独特物产。现在是决定南大洋命运的关键时刻。来了解这里的危机,拯救南大洋,把它完整的留给我们的后代。

  但是,由于地球升温,南大洋和南极环流的水也在升温,很可能加速南极冰层的融化,破坏极地生态环境,威胁极地动植物的生存。其中,南极最大、移动速度最快的两个冰川是思韦茨冰川和松岛冰川。

  思韦茨冰川(Thwaites Glacier)位于南极大陆西部,厚约4千米,面积超过18万平方公里,略小于英国,有极有“末日冰川”之称。

  2020年,专业期刊《冰冻圈》(TheCryosphere)发表英美科学家的研究报告,揭秘冰川加速融化的元凶 —— 潜入冰川底部和基岩之间的暖流,水温摄氏2度。这股海底暖流被喻为有数百万年历史的思韦茨冰川的阿基利斯之踵。

  各种探测数据显示,思韦茨冰川前端底部悬空,海洋暖流由一个巨大的通道进入大陆架和冰川底部之间;暴露在水中的冰面越大,融化就越多,而涌入的暖流水量更大,如此形成恶性循环。冰川底部的这个空隙比以前认为的更深,大约600米,相当于六个足球场首尾相连。

  雪龙号在南极海上被浮冰环绕。随着温室效应加剧,冰川加速融化的原因已经不仅限于受暖流侵袭这一个。(图源新华社)

  如果思韦茨以现在的速度持续融化,则冰架崩塌不可避免,地球的海洋和大气循环系统将被严重扭曲,后果极其堪忧。

  由于思韦茨冰川在不断消融,南大洋的面积很有可能越来越大,它作为五大洋之一的名分被承认也越来越成为必要,虽然这一层的原因并不为我们所乐见。(相关NGO官网截图)

  如今,已有相关NGO组织行动起来,号召大家关注环保,守护南大洋,拯救危机中的生物。因其特殊的洋流及生态,南大洋越来越引起科学家和广大科学爱好者的重视。通过纳入地球海洋官方名录,公众对这片水域独特、脆弱的生态系统的认知和关注不断提高,将是保护世界海洋生态道路上的一项重要努力。